Forensic Service Act 2016 and the protection of personal data

Forensic Service Act of 2016

Forensic Service Act of 2016

The Forensic Service Act B.E. 2559 (2016) (พระราชบัญญัติการให้บริการด้านนิติวิทยาศาสตร์ พ.ศ. 2559) has been announced on the Royal Gazette on 3 August 2016, after the National Legislative Assembly passed it on 10 June 2016. As the regulations about the handling of forensic data are yet to be announced, we don’t have an exact idea yet on how the process and conditions will look like. What we know at the moment is who is going to responsible for the making of those regulations.

Read the Act from NLA website, also comments from the Review Subcommittee of the NLA.

พ.ร.บ.การให้บริการด้านนิติวิทยาศาสตร์ พ.ศ. 2559 ประกาศในราชกิจจานุเบกษาแล้ว อ่านตัวกฎหมายและความเห็นของคณะกรรมาธิการวิสามัญพิจารณาร่างฯ

มีสามเรื่องหลักที่กฎหมายที่กำหนด คือ

  1. ขยายหน้าที่ของ สถาบันนิติวิทยาศาสตร์ กระทรวงยุติธรรม (หมวด 1) เช่น มาตรา 5 (5) “ส่งเสริมและพัฒนาการให้บริการด้านนิติวิทยาศาสตร์ของเอกชน”
  2. กำหนดให้ข้อมูลจากบริการนิติวิทยาศาสตร์ต้องเป็นความลับ กำหนดวิธีการเก็บรักษา การทำลาย และการเปิดเผย (หมวด 2)
  3. ตั้ง คณะกรรมการกำกับการให้บริการด้านนิติวิทยาศาสตร์ เพื่อกำกับดูแลเรื่องมาตรฐาน ค่าบริการ การอุทธรณ์ และการแลกเปลี่ยนข้อมูล (หมวด 3)หมวด 2 เรื่องข้อมูล มีสองมาตรา ว่าด้วยการจัดเก็บและทำลายข้อมูล (มาตรา 8) และการเปิดเผยข้อมูล (มาตรา 9) แต่รายละเอียดยังไม่มี ต้องรอคณะกรรมการฯประกาศ

Three main things this Act is doing are:

  1. Expanding duties of Ministry of Justice’s Central Institute of Forensic Science (สถาบันนิติวิทยาศาสตร์) (Chapter 1)
  2. Specifying how the forensic data should be handled (Chapter 2)
  3. Establishing Forensic Service Oversight Committee (คณะกรรมการกำกับการให้บริการด้านนิติวิทยาศาสตร์) who will regulating forensic standards, fees, appeal process, and the exchange of forensic data. (Chapter 3)

According to Section 3 of the Act, “data” in this Act means Any data that comes from the forensic service.

The “Data Chapter” or Chapter 2 of the Act is solely about the confidentially, preservation, and disclosure of data.

Section 8 Data is confidential. Central Institute of Forensic Science has duty to preserve and destroy the data, according to the criteria, methods, and conditions that the Committee will specify by announcing in the Royal Gazette.

Section 9 Data will only be disclose to the person who request for the forensic service. This should be done according to the criteria, methods, and conditions specified by the Committee. Exception is possible if it is a disclosure according to Court Order or Committee Resolution for the purpose of justice.

This means the details on conditions and process about the preservation and disclosure, or, in general, the life cycle of these potentially sensitive personal data are yet to be announced. All of them will be decided by the Forensic Service Oversight Committee, using the power given to them in Section 15 (4) [Preservation] and Section 15 (4/1) [Disclosure].

According to Section 10, the Committee will consist of

  • Ministry of Justice Permanent Secretary — as Chairperson
  • Director of Central Institute of Forensic Science (CIFS) — as Secretary
  • Commissioner-General of the Royal Thai Police
  • Director-General of Department of Medical Sciences
  • Secretary-General of Thai Industrial Standards Institute
  • Secretary-General of the National Human Rights Commission
  • Secretary-General of the Medical Council
  • Commissioner of the Royal Thai Police Office of Forensic Science
  • A group of expert committee members, not exceeding 5 people, appointed by the Minister of Justice. — The Minister should appointed expert committee member from people with knowledge or experience, at least one person each from these fields: forensic science, law, and investigation.

The Director of CIFS will also appointed no more than two officers from CIFS to act as Assistant Secretary for the Committee.

An expert committee member must be of Thai national and must be at least 35 years old (Section 11). He or she will serve for a period of 4 years and cannot serve for more than two terms (Section 12).

Noted that, if the [forensic] data is handled by a State agency, its privacy will be under the protection of the Official Information Act B.E. 2540 (1997). Yet, as you can see from Section 5 (5), the forensic service can be also come from private sector. But Thailand at the moment doesn’t have the law for general data protection outside the public sector yet.

The Data Protection Bill, which will fill the gap, has been proposed in different versions since more than a decade ago, but it is yet to be passed. The latest version of the Bill from July 2015, which has been reviewed by the Council of the State. It is expected to be submitted to NLA for hearing by the end of 2016.

So, keeps your eyes on the Forensic Service Oversight Committee and the forensic data regulations that they going to make. We hope they are going to have public consultations for that.

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.